De Geschiedenis van Relais 500 de Vienne

De heer Bélanger was Canadees en besloot een Motel te vestigen ten zuiden van Lyon in 1959, als halte voor automobilisten tussen Parijs en Cannes. Met het plan van een Amerikaans Motel in zijn zak, besloot hij zich te installeren langs de autosnelweg 7 in Chonas l’Amballan. Voor die tijd was zijn plan revolutionair. Hij wilde volledige badkamers, ruime kamers en een parkeerplaats voor de wagen vlak voor de kamer. In die tijd heette het etablissement ‘MOTEL KM 500’. De heer Bélanger is er gebleven tot einde 1965.

 

De heer Claude Courant besloot in 1966 te starten in het hotelwezen na een carrière als technicus. Hij heeft het beroep snel moeten leren. In 1969 komt mevrouw Courant bij haar man en het koppel start hun grote avontuur. Ze beginnen een klein restaurant, een crêperie, in 1968. In die tijd was de autosnelweg 7 een drukke verkeersader. Het motel beschikte over een eigen benzinestation.

  • Op 25 januari 1970 kom ik voor de eerste keer met de rugzak aan in het motel.

De capaciteit van het etablissement wordt groter. Er wordt een eetkamer toegevoegd aan het hoofdgebouw. Tot vreugde van groot en klein komt er ook een zwembad bij van 18m bij 6m.

‘Mooie jaren’, zeiden mijn ouders later. Dankzij een trouw klantenbestand wordt het motel zelfs te klein. Mijn ouders hakken de knoop door en gaan over tot het bijbouwen van 18 kamers. In 1978 zijn er dus in totaal 36 kamers. Ook de naam verandert. ‘Motel km 500’ wordt ‘Relais 500 de Vienne’.

Het etablissement is verdeeld in twee gebouwen, het hotel en het motel. Elk jaar worden dankzij grote persoonlijke inspanningen veelvuldige veranderingen en verbeteringen aangebracht.

  • 1986, integreert "Logis de France"
  • 1992, ik werk officieel samen met mijn ouders
  • 1996, komst Bryan Courant. Hij zal ons helpen in 2014
  • 1999, herinrichten en aanpassen aan moderne normen van de keuken
  • 2002 en 2003, volledige renovatie van de motelkamers, herinrichting van de kamers en badkamers, klimaatregeling in alle kamers
  • 2003, komst Kendrick Courant. Hij gaat ons helpen in 2020
  • 2014, Bryan Courant betreedt de keuken met zijn pas behaalde diploma (3de generatie)

In 2006 overlijdt mijn moeder aan een ziekte en laat een ontroostbare zoon achter. Onze oudste klanten behouden aan die jaren de herinnering aan een weinig conventioneel maar zeer aantrekkelijk huis. De patriarch besluit er de brui aan te geven (juridisch maar in praktijk nog niet echt). Tegen die tijd is het Motel 50 jaar oud en sta ik alleen aan het roer met mijn vrouw Rose Marie.

  • In 2007 Renovatie van de receptie, de vergaderzalen en de toegang daartoe. Aanpassing aan brandweernormen.
  • In 2009 Klimaatregeling in het hotelgebouw en Led TV. Het Motel is 50 jaar.
  • In 2010 Renovatie van de restaurantzaal
  • In 2011 Renovatie van de 18 kamers van het hotel, kamer en badkamer, ramen worden dubbel glas, de gangen.
  • In 2012 Renovatie van de bar.
  • In 2013 Renovatie van de kamers van het Motel.
  • In 2014 Renovatie van de gevels.
  • In 2015 Herinrichting van de ingang autosnelweg 7.

Verbouwingen in overvloed dankzij onze goede vriend de Staat, die altijd volop ideeën heeft als ze hem maar niets kosten. Helaas verplichten ze ons in volle crisistijd tot het inrichten van meer brandwerende voorzieningen, een nieuwe classificatie, het toegankelijk maken van alle voorzieningen voor alle handicaps (helemaal wettelijk maar niet simpel om uit te voeren).

Onze familie woont al 47 jaar in dit huis. Ik hoef u niet te vertellen dat je er gehecht aan raakt. De toekomst zal uitwijzen of Bryan en Kendrick de fakkel overnemen. Het ontbreekt niet aan ideeën en projecten om het rustige verhaal van deze lokale instelling verder te vertellen onder de welwillende blikken van vader en moeder die over mij waken vanuit het paradijs.

En we hebben nog volop plannen om in 2016 plechtig het feit te vieren dat onze familie al 50 jaar, oftewel een halve eeuw, aan het hoofd staat van dit prachtige etablissement.

Olivier Courant